Cuando prescriben los honorarios de los abogados

¿puedo demandar por los honorarios de los abogados?

Los honorarios de los abogados son un tema muy cercano a los abogados. Después de todo, ¿qué puede ser más importante que cobrar por el trabajo que hacemos? ¿Y qué podría ser mejor que obligar a la otra parte a pagar nuestros honorarios? En los casos de construcción, al igual que en todos los litigios, los abogados deben tener en cuenta la perspectiva de los honorarios de los abogados, y deben prestar mucha atención a la evolución reciente de la legislación relativa a los honorarios de los abogados en Virginia.

En Virginia, la regla por defecto sobre los honorarios de los abogados es la regla americana, según la cual cada parte paga sus propios honorarios y el ganador no puede recuperar sus honorarios del perdedor[i]. Sin embargo, los honorarios de los abogados están disponibles para la parte ganadora en virtud de varios estatutos en Virginia,[ii] así como por acuerdo contractual entre las partes[iii].

En el contexto de la construcción, en particular, muchos contratos contienen disposiciones que prevén la concesión de los honorarios de los abogados a la parte ganadora. Los tribunales de Virginia suelen mantener estas disposiciones tal y como están escritas[iv].

Audiencia de honorarios de abogados

(a) Definición; Forma. «Sentencia», tal como se utiliza en estas reglas, incluye un decreto y cualquier orden de la que se pueda apelar. Una sentencia no debe incluir los considerandos de los alegatos, el informe de un maestro o un registro de procedimientos anteriores.

(b) Sentencia sobre reclamaciones múltiples o que involucran a múltiples partes. Cuando una acción presenta más de una demanda de reparación -ya sea como demanda, reconvención, reconvención o demanda de terceros- o cuando están involucradas múltiples partes, el tribunal puede ordenar la entrada de una sentencia final en cuanto a una o más, pero menos que todas las demandas o partes, sólo si el tribunal determina expresamente que no hay una razón justa para la demora. De lo contrario, cualquier orden u otra decisión, independientemente de su designación, que adjudique menos de todas las reclamaciones o los derechos y responsabilidades de menos de todas las partes no pone fin a la acción en cuanto a cualquiera de las reclamaciones o partes y puede ser revisada en cualquier momento antes de la entrada de una sentencia que adjudique todas las reclamaciones y todos los derechos y responsabilidades de las partes.

(c) Demanda de sentencia; medidas a conceder. La sentencia en rebeldía no debe diferir en cuanto a la naturaleza ni exceder en cuanto a la cuantía de lo exigido en los alegatos. Cualquier otra sentencia definitiva debe conceder la reparación a la que cada parte tiene derecho, incluso si la parte no ha exigido dicha reparación en sus alegaciones.

Razonabilidad de los honorarios de los abogados

El abogado Jay Landa representó a los clientes Margaret y Patrick Mullen en un procedimiento del Tribunal de Familia en 1997 y 1998. Se produjo una disputa sobre los honorarios de Landa. Landa cumplió con las disposiciones de NYCRR §136.5 que exigen la notificación por correo certificado del derecho de los clientes al arbitraje de la disputa sobre los honorarios, pero los clientes no eligieron el arbitraje dentro del período requerido de treinta días después de la notificación, y Landa inició una acción sobre su cuenta vencida por los servicios. Los demandados presentaron una contrademanda por negligencia profesional y mala praxis y Landa solicitó un juicio sumario. [Landa v. Mullen, Nassau Cty. District Ct., octubre de 2002].

El juez del tribunal de distrito Scott Fairgrieve concedió la moción de Landa para el juicio sumario en la cuenta indicada. El tribunal consideró que Landa había presentado su factura, que los demandados habían realizado un pago a cuenta de la misma (es decir, el anticipo), que los demandados no habían impugnado la factura de Landa y que, por tanto, los demandados habían aceptado la factura.

En cuanto a la reclamación de los demandados por negligencia y mala praxis, el juez Fairgrieve consideró que la reclamación había prescrito en virtud de la ley de prescripción aplicable de tres años. Como tal, la reclamación no podía ser la base de una reparación afirmativa. «Sin embargo, cuando un demandante se somete a la jurisdicción del tribunal para resolver una disputa, las contrademandas que surgieron de la misma transacción o suceso pueden utilizarse para compensar las demandas del demandante incluso después de que la ley de prescripción prohíba la contrademanda». [Citando a Darby & Darby. P.C. v. VSI Intern. Inc., 95 N.Y.2d 308, en el que el Tribunal sostuvo que una contrademanda por mala praxis prescrita no surgió de la misma transacción para la que se contrató a los abogados].

¿los honorarios de los abogados son sustantivos o procesales?

También hay unas doscientas excepciones legales, que generalmente se promulgaron para fomentar los litigios privados para aplicar las políticas públicas. Las concesiones de honorarios de abogados suelen estar diseñadas para ayudar a igualar las contiendas entre los demandantes particulares y los demandados corporativos o gubernamentales. Así, las disposiciones sobre honorarios de abogados se encuentran con mayor frecuencia en las leyes de derechos civiles, protección del medio ambiente y protección del consumidor.

Además, la Ley de Igualdad de Acceso a la Justicia (EAJA, por sus siglas en inglés) hace que los Estados Unidos sean responsables de los honorarios de los abogados de hasta 125 dólares por hora en muchos casos judiciales y procedimientos administrativos que pierden (y algunos que ganan) y no logran demostrar que su posición estaba sustancialmente justificada. La EAJA no se aplica a los casos fiscales, pero sí lo hace una ley similar, la 26 U.S.C. § 7430.

La mayoría de las decisiones del Tribunal Supremo relativas a los honorarios de los abogados han interpretado los estatutos de derechos civiles, y este informe se centra en estos estatutos. También analiza la concesión de costas distintas de los honorarios de los abogados en los tribunales federales, la forma en que los tribunales calculan el importe de los honorarios de los abogados que deben concederse, las limitaciones legales de los honorarios de los abogados y otros temas. Además, establece el lenguaje de todas las disposiciones federales sobre honorarios de abogados, e incluye una bibliografía de los informes de los comités del Congreso y las audiencias relativas a los honorarios de abogados.

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