Contrato de trabajo sin firmar es valido

Contrato de trabajo sin firmar en derecho laboral

El reciente caso de Tenon FM Ltd contra Cawley [2018] EWHC 1972 (QB) pone de manifiesto la importancia no solo de conseguir que se firmen los contratos de trabajo, sino también de asegurarse de que se mantengan los registros con los contratos firmados de todos los empleados.

La Sra. Cawley fue empleada por Tenon FM Ltd (Tenon), una empresa de gestión de instalaciones, desde 2008 hasta que dimitió en 2018. Durante este periodo fue promovida varias veces, desde Directora Regional de Operaciones, a Directora Nacional de Operaciones y finalmente a Directora de Operaciones.

Tras su dimisión, la Sra. Cawley comenzó a trabajar para una empresa rival. Tenon alegó que, al hacerlo, la Sra. Cawley incumplía los pactos restrictivos de su último contrato de trabajo. Sin embargo, Tenon no pudo presentar una copia firmada del último contrato con fecha de 2012, ni tampoco una copia firmada del contrato de 2011 que contenía pactos idénticos.

No fue posible inferir la aceptación de los pactos a partir de la conducta de la Sra. Cawley: seguir trabajando para la empresa después de que se le expidiera un nuevo contrato de trabajo. Sólo es posible deducir la aceptación de las nuevas condiciones de trabajo a partir de la conducta, cuando las nuevas condiciones tienen un efecto inmediato sobre el empleado. En los hechos no hubo tal inmediatez: los pactos restrictivos sólo se aplicaron después de la terminación.

¿qué pasa si no firmo mi contrato de trabajo?

Una de las primeras preguntas que hago a quien busca mi consejo es: «envíame una copia de tu contrato». Y a menudo la respuesta va en la línea de: «Llevo 5/10/15 años trabajando allí pero no tengo ninguno».

Se han presentado en el lugar de trabajo, han desempeñado una función o unas tareas solicitadas por el empresario, han respetado las normas y reglamentos del lugar de trabajo, han seguido unas instrucciones razonables, se han presentado cuando se les ha asignado un turno y han cobrado del empresario.

A menos que el trabajador haya manifestado su objeción a una o varias cláusulas concretas, aunque no haya firmado el contrato escrito, es casi seguro que está obligado a cumplirlas.

Por lo tanto, si ese contrato establece, por ejemplo, un plazo de preaviso en caso de rescisión de un mes por parte del empleado, y éste ha cumplido todas las demás condiciones del contrato durante un periodo de tiempo, entonces es una cláusula del contrato que el empleado notifique con un mes de antelación su intención de marcharse.

Si usted es empresario, está obligado a entregar al trabajador una declaración escrita de determinadas condiciones en el plazo de dos meses desde el inicio del contrato. Sin embargo, no puede obligarle a firmar esta declaración, y no es absolutamente necesario, ya que estará obligado a cumplirla siempre que lo haga sin objeciones.

El riesgo de trabajar sin contrato

Todos hemos oído que los contratos verbales pueden ser válidos y vinculantes, y recientemente el Tribunal Superior de Justicia, en el caso Grant contra Bragg (22 de enero de 2009), ha afirmado que un contrato verbal, e incluso un contrato no firmado, puede ser vinculante si hay un cumplimiento parcial. En virtud de la doctrina del cumplimiento parcial, el demandante puede establecer la existencia de un contrato oral a través de correos electrónicos, mensajes de texto e incluso la mera ejecución posterior. Tras un contrato oral, si una de las partes comienza a cumplir su parte del trato, estos actos pueden proporcionar una prueba fiable que apoye la existencia de un contrato oral. Estas pruebas pueden verse reforzadas por correos electrónicos y mensajes de texto.

¿Pero qué pasa con los contratos no firmados? Pues bien, en el caso Grant contra Bragg, el Tribunal Superior consideró que un contrato escrito sin firmar era vinculante porque las partes habían actuado como si el contrato se hubiera formalizado. En el caso Bragg, Grant y Bragg habían constituido una empresa y firmado un acuerdo de compraventa (también conocido como acuerdo de acciones) según el cual cualquiera de los dos accionistas podía comprar la parte del otro a un precio fijo basado en una fórmula en caso de disputa. Ni que decir tiene que surgió una disputa y Bragg se ofreció a comprar las acciones de Grant. Aunque un bufete de abogados preparó un contrato formal por escrito, ninguna de las partes lo había firmado y ambas parecían seguir negociando. Sin embargo, el Tribunal consideró que Bragg ya se había hecho con el control de la empresa y que los intercambios de correo electrónico entre las partes en ese momento eran suficientes para vincularlas a los términos esenciales del proyecto de contrato preparado por el bufete de abogados.

¿es válido un contrato no firmado?

Al contrario de lo que se cree, la legislación laboral no exige que un empresario y un trabajador tengan que firmar un contrato de trabajo por escrito para que exista una relación laboral. Así lo confirman los cambios propuestos en el artículo 186 (1)(a) de la Ley de Relaciones Laborales, en el que se suprime la palabra «contrato». Sin embargo, según el artículo 29 de la Ley de Condiciones Laborales Básicas, el empresario debe presentar a los empleados, por escrito, el día en que empiezan a trabajar para el empresario, los detalles de la relación laboral. Esto se hace normalmente en forma de contrato de trabajo, lo que hace que el documento sea formal y vinculante para ambas partes.

Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de un contrato de trabajo y de su celebración antes del inicio de la relación laboral. El contrato de trabajo formaliza la relación y crea seguridad para ambas partes en la relación laboral. Sin un contrato de trabajo, a los empresarios les resultará difícil, por ejemplo, demostrar que la relación con el empleado tenía una duración limitada o que el empleado, por ejemplo, aceptó trabajar horas extraordinarias en virtud del artículo 10 de la BCEA.

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