Asiento contable de activos intangibles

Activo actual

Los activos intangibles pueden ser difíciles de entender e incorporar al proceso de toma de decisiones. En esta sección los explicamos con más detalle y ofrecemos ejemplos de cómo amortizar cada tipo de activo intangible.

La amortización de los activos intangibles se gestiona de forma diferente a la de los activos tangibles. Los activos intangibles suelen amortizarse por el método lineal; no suele haber valor de recuperación, ya que la utilidad del activo se agota a lo largo de su vida útil, y no se necesita una cuenta de amortización acumulada. Además, en función de la normativa, algunos activos intangibles están restringidos y tienen una vida útil limitada, mientras que otros tienen una vida económica infinita y no se amortizan.

Las empresas pueden registrar sus marcas en el gobierno federal durante diez años con la posibilidad de renovar la marca cada diez años. Las marcas se registran como activos sólo cuando se compran a otra empresa y se valoran en función del precio de mercado en el momento de la compra. En este caso, estas marcas se amortizan a lo largo de la vida útil prevista. En algunos casos, puede considerarse que la marca tiene una vida indefinida, en cuyo caso no habría amortización.

Efectivo y equivalentes de efectivo

El coste de generar un activo intangible internamente suele ser difícil de distinguir del coste de mantener o mejorar las operaciones de la entidad o el fondo de comercio. Por este motivo, las marcas, cabeceras, títulos editoriales, listas de clientes y elementos similares generados internamente no se reconocen como activos intangibles. Los costes de generación de otros activos intangibles generados internamente se clasifican en función de si surgen en una fase de investigación o de desarrollo. Los gastos de investigación se reconocen como gastos. Los gastos de desarrollo que cumplen determinados criterios se reconocen como coste de un activo intangible.

Los activos intangibles se valoran inicialmente al coste. Tras el reconocimiento inicial, la entidad suele valorar un activo intangible al coste menos la amortización acumulada. Puede optar por valorar el activo a su valor razonable en los raros casos en que el valor razonable pueda determinarse por referencia a un mercado activo.

Un activo intangible con una vida útil finita se amortiza y se somete a pruebas de deterioro. Un activo intangible con una vida útil indefinida no se amortiza, pero se comprueba anualmente su deterioro. Cuando se enajena un activo intangible, la ganancia o pérdida de la enajenación se incluye en el resultado.

Balance normal de los activos intangibles

El fondo de comercio sólo se adquiere a través de una adquisición; no puede crearse por sí mismo. Algunos ejemplos de activos identificables que constituyen un fondo de comercio son la marca de una empresa, las relaciones con los clientes, los activos intangibles artísticos y cualquier patente o tecnología patentada. El fondo de comercio equivale al exceso de la «contraprestación de compra» (el dinero pagado para adquirir el activo o negocio) sobre el valor neto de los activos menos los pasivos. Se clasifica como activo intangible en el balance, ya que no se puede ver ni tocar. Según los PCGA de EE.UU. y las NIIF, el fondo de comercio nunca se amortiza, porque se considera que tiene una vida útil indefinida.

En su lugar, la dirección es responsable de valorar el fondo de comercio cada año y determinar si es necesario un deterioro. Si el valor justo de mercado es inferior al coste histórico (por el que se adquirió el fondo de comercio), hay que registrar un deterioro para reducirlo a su valor justo de mercado. Sin embargo, un aumento del valor justo de mercado no se contabilizaría en los estados financieros. Sin embargo, las empresas privadas de Estados Unidos pueden optar por amortizar el fondo de comercio en un periodo de diez años o menos, según una alternativa contable del Consejo de Empresas Privadas del FASB.

Asiento contable de patentes

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Activos intangibles de vida ilimitada: El fondo de comercio es un ejemplo de activo intangible de vida ilimitada, ya que no caduca. Aunque los activos intangibles de vida ilimitada no tienen que ser amortizados, sí requieren una prueba anual de deterioro, que analiza aspectos como los cambios en el mercado, los factores económicos, el cambio en la demanda de los consumidores o cualquier daño que pueda afectar al valor actual del activo.Si está calculando el flujo de caja operativo, asegúrese de añadir el gasto de amortización, ya que, al igual que la depreciación, se registra como un gasto en su cuenta de resultados, pero no redujo su cuenta de efectivo al pagar realmente el gasto.

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